Grissini for beginners

I am a bit of a salty snack-o-holic. Munch them absent minded in front of the TV or while reading a good book and then wondering what on earth has happened to the batch 10 minutes later. You might say I have a bit of a problem.. But never mind, I decided to have one of my favourite snacks available 24/7. Grissini that is.

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Maybe it has got to do with growing up in Switzerland. A multicultural hub imbedded within the confederation and Italian culture being part of that. So I had to only drive a few hours being still in Switzerland but enjoying Italian lifestyle, food  and language. Bliss – I am telling you. To this day, everything Italian just wins me over. I soooo love the food and Grissini as a snack is surely part of that.

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Just imagine the middle of the summer, a hot day, cracking open a bottle of beer, sweat trickling down your body, a little twinge in your stomach and there they are – Grissini. Yum. I must confess, my homemade version is darn good, but not quite up to the original yet. I must keep on baking and tasting and baking and tasting…

The recipe I adapted, I’ve found on a German website (www.chefkock.de by IronyOfFate) and I really like that everybody there tries the recipes and leaves their comments. So any homebaker can benefit from other people’s experience before having tried it themselves yet.

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Grissini

  • Servings: party of 4
  • Time: 45mins
  • Difficulty: easy
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Ingredients:
125g all-purpose flour
125g semolina
10g fresh yeast
135ml fresh water
1 teaspoon salt
1.5 tablespoon extra virgin olive oil

Topping to your liking:
sesame seeds
poppy seeds
sea salt
parmesan
rosemary
herb mix

1. Dissolve the yeast in the water.
2. Combine flour, semolina, salt, olive oil and water-yeast mix.
3. Knead the mixture to a dough until smooth and elastic.
4. Cover and leave to rest for 10 minutes.
5. Knead again and roll the dough to a rectangle of about 0.5cm.
6. Divide in two similar sized parts.
7. Cover and leave another 10 minutes.
8. Cut in 0.5 – 1cm sized strips.
9. Roll the strip into a round shape and dip into your topping.
10. If the topping doesn’t stick you can brush some water onto the sticks.

Bake in a preheated oven of 200° roughly 15 minutes. Let them cool and enjoy.

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Stored in a airtight tupperware, they should be crunchy up to a week, but honestly, they never last that long here. And should they loose some of their crispiness, just but them back into the oven for 5 minutes and the crunch is yours!

Chai Tea Latte

Kaum wurde der Sommer mit meinen Erdbeergugelhupf eingeläutet, ist die Sonne verschwunden und hat Gewitter und Regen Platz gemacht. Eigentlich ganz schade. Aber als ehemalige Einwohnerin von England finde ich das nicht ungewöhnlich und hier in der Schweiz (jedenfalls für meinen Geschmack) ist so ein Regentag oder sogar eine Regenwoche eine gelungene Abwechslung (Ergo meine persönliche Idealtemeratur: 23°).
Nun was gibt es denn besseres als sich bei diesem Wetter nach dem Arbeitstag zu Hause in der Küche zu werkeln und sich dann mit Buch und wärmendem Getränk ins Bett zu verkriechen? Ich denke das kann nur noch mit einem knisternden Feuer im Kamin übertroffen werden. Kamin kommt sofort auf meine Wunschliste!

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Beim wärmenden Getränk handelt es sich natürlich um den Chai Tea Latte. Meinem absoluten Lieblingstrank. Vor ein paar Jahren kannte ich diesen Tee nur von Starbucks. Obwohl ich schon damals süchtig danach war, war mir die Starbucksversion immer ein wenig zu süss. Als weltweite Kaffeekette können die den Tee halt auch nicht frisch zubereiten sondern benutzen einen vorfabrizierten Sirup oder so etwas ähnliches (ist immer etwas schwierig auszumachen, da ich so klein bin und kaum über die Theke sehen kann).

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Mit den Jahren wurde der Tee dann in der Schweiz so populär, dass er nun auch in anderen Cafés und Restaurants erhältlich ist. Als ich die Variationen nach und nach gestestet habe, ist mir erst aufgefallen, wie schwer es eigentlich ist, dieses Getränk richtig hinzubekommen. Das heisst nicht zu süss, nicht zu milchig, nicht zu würzig etc. Die meisten Cafés in der Schweiz kaufen eine Chai-Teemischung und geben dir dann einfach noch etwas Milch dazu. Ich finde aber, dass dies kein richtiger Chai Tea ist. Da fehlt doch der Zimtgeschmack, die schäumende Milch  (obwohl ich die auch nicht hinkriege) und all die wunderbaren frischen Gewürze, die ich eine halbe Stunde einziehen lasse.

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Zum Glück hat mein Partner aber auf unserer letzten Reise durch Neuseeland ein tolles “Handgelenk mal Pi” Rezept erhalten und es in den folgenden Monaten perfektioniert. Und nun gibt es in unserem Haus den (für mich) perfekten, selbstgemachten Chai Tea Latte ohne Sirup und nur mit soviel Zucker oder Honig wie ich mag. Schön!

Aber weil ich noch eine Amateurin bin, hat er mir heute bei der Zubereitung geholfen.

Chai Tea Latte

  • Servings: 1 kleine Teekanne
  • Time: 40mins
  • Difficulty: easy
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Zutaten
ca. 10 Nelken
1 Zimtstange
1 Stück Ingwer
3 Schwarzteebeutel
2 Tassen Wasser
2 Tassen Milch

Zucker oder Honig und Zimt nach belieben

1. Die zwei Tassen Wasser zum kochen bringen.
2. Nelken, Zimtstande und geschnittenen Ingwer beigeben und bei kleiner Temperatur ca. 15 Minuten köcheln lassen.
3. Die Teebeutel beigeben und weitere 10 Minuten köcheln.
4. Milch beigeben und das ganze nur noch warm oder heiss – je nach belieben – werden lassen.
5. Falls gewünscht, Zucker oder Honig in den noch heissen Tee geben und umrühren.

Mit Zimt verzieren und geniessen.

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Ich finde den Tee für einen kalten Regentag einfach umwerfend.

Strawberry Mint Bundt Cakes

Finally, Summer is here! The weather is turning warm (apparently up to 27° this Wednesday), the people are more relaxed, social gatherings move to the outside and most important of all… It’s time for berries!!!

But most important of all, it’s also time for Fiesta Friday #17. And I am taking part on this virtual party for the first time. Let’s bake all night and taste deep into the mornings… I am very excited!

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Just a few days ago the first local strawberries were in the shops and on the farmers market. I know, I know… in these times we can buy anything at anytime, but I am old fashioned and I like to stick to seasonal ingredients and local produce. If I buy it out of season I am either oblivious to it or just really, really craving it. So strawberries. We had some lovely whipped cream and we tend to always leave a few aside for the next day. But in fact they are often forgotten in the fridge. Perfect to dust my wee bundt cake forms and whip up tiny cakes for tonight’s longing.

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Strawberry Mint Bundt Cakes

  • Servings: 8 small cakes
  • Time: 40mins
  • Difficulty: easy
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Ingredients for 8 small cakes:

25g butter
1 egg
25g sugar
50 strawberries
about 5 tiny leaves of mint (see pictures)
1/2 teaspoon lemon juice
50g grounded almonds (or any nuts, but don’t use too much hazelnuts as they overpower the strawberry and mint)
1 tablespoon all-purpose flour
a small bit of baking powder
a small bit of salt
a small bit of caster sugar

1. Whip the butter until soft, then add the egg and the sugar.
2. Mix until the mixture has a golden colour.
3. Add the finely chopped strawberry and mint leaves as well as the lemon juice.
4. Mix the batter, then add almonds, salt, flower and baking powder.
5. Mix the batter again and fill your little forms.

Bake the cakes in the middle of the 200° preheated oven for just over 20 minutes. Let them cool down before removing the form and sprinkle caster sugar on top.

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I love these little cakes, but they are quite unusual in taste, as you get the earthy nut, the sweet strawberry and the refreshing mint in one go.

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Zopfbrötchen mit einem Rosmarin, Oliven und Speckmix

Es gibt fast nichts schöneres als ein schönes Stück Zopf am Sonntagmorgen zum Frühstück. Mit ein bisschen Marmelade oder Käse oben auf. Lecker. Ich mag Zopf aber auch in sämtlichen anderen Variationen. Zum Beispiel eine salzige Version, welche gut als Aperitif aufgetischt werden kann oder einfach als Snack zwischendurch. Hier habe ich Rosmarin, Oliven und Speck in den Teig gemixt, welches perfekt zu einem mediteranen Salat passt.

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Zopfbrötchen mit einem Rosmarin, Oliven und Speckmix

  • Servings: 3 loafs
  • Time: 2h 30mins
  • Difficulty: einfach
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Zutaten:

500g Mehl
1 KL Salz
1 KL Zucker
60g weiche Butter
15g Hefe
3dl Milch
50g Speck
50g Oliven
2 Zweige Rosmarin

1. Als erstes den Speck und die Oliven in kleine Stücke schneiden. Den Rosmarien vom stiehl lösen und hacken.
2. Mehl sieben und in eine Schüssel geben. Salz, Zucker und die weiche Butter in Flocken zugeben.
3. Nebenbei die Hefe in der Milch auflösen. Am besten geht es mit Milch, welche Zimmertemperatur hat.
4. Anschliessend Mehl mit der Flüssigkeit von der Mitte aus anrühren und zu einem Teig formen.
5. Die vorbereitetn Speck und Olivenwürfen sowie den Rosmarien zum Teig geben und weiter kneten, bis die Zutaten gut vermischt sind.
6. Teig dritteln und zu individuellen Brötchen formen.
7. Bei Zimmertemperatur und zugedeckt mit einem feuchten Tuch aufs doppelte aufgehen lassen.
8. Mit einem verquirteln Ei zweimal bestreichen und nochmals 10 Minuten ruhen lassen.
9. Backen: Im vorgeheizten Ofen, bei 200°, in der Ofenmitte bie ca. 20 Minuten backen.

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Apple Pie

My mother or grandmother haven’t teached me baking but gradually as I grew older I got interested in their recipes. Obviously all our mothers and grandmothers are the best cooks and bakers, it’s what we’ve grown up with, we like. So their recipes are very dear to me and tasting this food helps me remember all those lovely Sunday’s in my Grandma’s kitchen. Chatting away.. Bless.

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When my grandmother died a decade ago, I inherited her recipe book in which – over time – I added my own and some of my mothers treats. It’s not vast, but it is a wonderful memorabilia and I enjoy to just skim through it to find inspiration. So today’s recipe is from that book and I am honestly not sure if it is one of my mum’s or grandmothers recipe. But here we go.

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Apple Pie

  • Servings: 8
  • Time: 1h
  • Difficulty: easy
  • Print

General ingredients:
About 5 apples (depending on their sizes. I would recommend sweet ones, but both work, just alter the taste)
50g grounded hazelnuts

Dough:
150g all-purpose flour
1/2 teaspoon salt
50g cold butter
4-5 tablespoons cold water

Filling:
2 eggs
some milk
2 tablespoons vanilla sugar
a pinch of white sugar

1. For the dough mix the flour with the salt.
2. Add flakes of the cold butter and lightly rub the butter into the flour until the mixture resembles fine crumbs.
3. Add the water and bring the dough quickly together.
4. Leave it to rest for 30 minutes in a cold room.
5. Once rested roll out the pastry into a thin circle. If necessary cut the edges off and place it onto your tray. I have a circular pie tray but you can use any tray you have. Just make sure it’s no bigger than 26cm in diameter, otherwise you’ll have to adjust the measurements.
6. Skewer the prepared pastry with a fork, this way no bubbles will form and deform your pie.
7. Layer the pastry with the grounded hazelnuts. You could also use grounded almonds, whatever you prefer or have ready in your larder. This will prevent the pastry to get soggy as it will soak up any juices from the apples.
8. Peel, seed and cut the apples into thing slices, before placing them in a fan onto the pastry.

Bake for 15 minutes in the 180° preheated oven. Then pour the mixed filling of eggs, vanilla sugar, milk and sugar over the pie. It’s important to mix it well, otherwise you will have streaks of egg white or yolk showing on your pie (see picture below). Return to the oven for another 15 minutes. If you think the pie doesn’t brown enough, increase the temperature in the last 5 minutes to 220°.

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